VancouverHeel veel footsteps hebben we vandaag gezet in Vancouver. In de ochtend eerst over de hoge en lange Granville St Bridge naar Granville Island.  Door de Public Market markthal gelopen waar het etaleren van groente, fruit en andere koopwaar uiterst creatief tot een kunst is verheven. Vervolgens nog een uurtje langs de andere shops en retour over de brug naar Downtown Vancouver. Dwars door de stad naar Stanley Park. Relaxte atmosfeer, heel veel wandelaars, rollerskaters en fietsers. Mooi uitzicht op de skyline van downtown met de besneeuwde bergtoppen op de achtergrond en een komen en gaan van watervliegtuigjes. Kilometers gewandeld over de seawall, een promonade rondom Stanley Park, langs de waterkant. Lunch, lekker in de zon, op het terras van Stanley’s Park Bar & Grill. Na de late lunch een stevige wandeling via de drukke winkelstraat Robson Street naar het historische Gastown. Hier blaast de historische stoomklok ieder kwartier een deuntje. Granville Island Aansluitend aan Gastown een rondje Chinatown. Vancouver huisvest naar men zegt de grootste chinese gemeenschap van Noord America en dat is overal in Vancouver duidelijk zichtbaar. Tot slot van de vele footsteps de terugtocht vanuit Chinatown via het olympische Rogers Arena & BC Stadium richting hotel. Bij het hotel nog even een beroep gedaan op de gratis mountainbikes voor een tochtje dwars door downtown naar de Safeway supermarket. Retour stevig bergopwaarts getrapt met een rugzak vol boodschappen. Daarom nu, vroeg in de avond vanaf een uur of zeven, de benen languit en de lapop op schoot. Zodra dit blok tekst gereed is nog wat Canadese tv en dan oogjes dicht en snaveltjes toe. Morgen staat vooral in het teken van “Busje komt zo..”, het ophalen van onze rijdende vakantiewoning. Dat hebben we nog niet eerder gedaan en zal een geheel nieuwe vakantie ervaring worden. Cruise Canada, see you tomorrow!

Comments No Comments »

Deze ochtend: Vlotte reis vanuit Elahuizen naar Schiphol. Auto achter gelaten bij de guys van de valet parking. Wat een gemak. Vlotte check-in, rondje McDonalds, verjaardagskaart aan Yannick verzonden, langs de duty-free shops naar de Airbus A-330. Volle bak met 343 passagiers.

Zaterdagmiddag, 14.31 uur: We vliegen nu ruim een half uur en zijn dus ook een klein half uurtje te laat vertrokken. Er moest last-minute nog wat extra vracht worden geladen. Naar de tussenstop te Calgary is het nog 4213 miles, ruim 8 uur. Ergens onder ons ligt de schots-engelse kust. Niet zichtbaar overigens door het dikke wolkendek.  Zo dadelijk vliegen we het schotse luchtruim binnen, noord-oostelijk van Newcastle. Dat was de stad waar we vorig jaar om deze tijd onze rondreis Schotland begonnen. Dat na een avond en een nacht varen over een toen spiegelgladde Noordzee. Nu bereikt in goed een half uur vliegen. Onze ETA in Calgary is 2.37 PM, local time. See you later!..

16.48 uur: Stervenskoud tijdens het diner. Iedereen met de jassen aan en dekens om. Sinds die vulkaan het weer rustig aan doet is het stervenskoud… hier boven IJSLAND :) Alle gekheid op een stokje. We zijn IJsland gepasseerd en vliegen nu richting Groenland. 3021 miles verder ligt Calgary. Op 6 uur afstand. Het gangpad staat nu vol met reizigers, wachtend op een vrij toilet.. Reizen over de grote plas is altijd een lange zit in kleine stoelen met te weinig beenruimte.  Zo’n airbus is niet gebouwd op 1.93 meter. Ach, je moet er iets voor over hebben. € 700,- voor een retourtje, wat kun je verwachten?  Tot straks.

19.00 uur: Op 12 kilometer hoogte vliegen we voor ons gevoel al uren boven adembenemend sneeuw, ijs en poolwater. Het is van tijd tot tijd extreem helder en het uitzicht is bijzonder. Groenland, rijkt tot zover het oog kan waarnemen en volgens de kaart nog een aantal keren verder. We hebben het witte Groenland, uiteinde van de as van deze aardbol, zojuist gedag gezegd noordelijk van Goose Bay. Het bewijs dat de aarde rond is krijgen we op deze hoogte duidelijk in beeld. Resterende afstand en tijd tot Calgary:  1833 miles, circa 2900 kilometer, 3.38 uur vliegtijd. ETA Calgary 2.40 uur lokale tijd. 3 minuten uitgelopen, maar niet getankt, geen stoplichten en files. Op Calgary wat volk eruit en erin om vervolgens door te vliegen naar onze bestemming Vancouver. De sfeer aan boord is relaxed en rustig. Alleen een huilende baby doet zich regelmatig gelden. En goed voorbeeld doet zo af en toe goed volgen. Koortje compleet.

21.10 uur: Na de pizza snack is het nog een dikke anderhalf uur naar Calgary, 1200 miles.. We vliegen hoog op zo’n 13 kilometer en al enige tijd boven een dik wolkendek. Op de kaart zien we dat we boven noordelijk Canada zijn. Beneden ons breekt plots het wolkendek. Het zijn nu nog slechts stroken met sneeuw maar bos en gras overheersen. Op de videoschermen zien we Yogi Bear, wellicht zullen we later deze vakantie zijn verre familieleden tegen het lijf lopen. De tussenstop is straks een mooi moment om even de benen te strekken dat hebben we immers nog niet gedaan.

22.45 uur:Time out! We staan nu op Calgary airport. De stop bedraagt geschat 45 tot 60 minuten. Tijdens de landing de eerste serieuze turbulentie van vandaag. Verder was de vlucht zo gladjes als een goed gestreken overhemd. Veel passagiers verlaten hier het vliegtuig. Geschat meer dan de helft. Buiten is het half bewolkt  met zon en een graad of 15. Vanaf hier volgens de mededeling aan boord nog een uurtje naar Vancouver. Het lijkt erop dat we onze oorspronkelijke ETA , Vancouver 15.30 uur lokale tijd gaan halen.

23.30 uur: Binnen drie kwartier weer de lucht in, niet slecht.  De laatste 600 kilometer van vandaag zullen we in circa een uur afleggen, inclusief het stijgen en landen. In het vliegtuig gaan de crackers met kaas inmiddels rond. Het natje is onderweg. Doet u maar een Coke. Sorry we schenken alleen Pepsi. Om bijna 24:00 sluit ik de pc af. Wordt vast vervolgd. En als variant nog even: Vancouver, here we come!

04.14 uur: Voor Nederland midden in de nacht, voor Vancouver even na zeven ‘s avonds. Prima hotel midden in downtown. 2 uurtjes door de stad gesjouwd, wat gegeten en met de free wifi van het hotel deze story online geplaatst. Actueler kan haast niet. De oogjes worden kleiner, lang zal niet meer duren…

Comments No Comments »

De koffers zijn gepakt en staan gereed om in de auto te laden. Zo ook de golfsets.
En deze keer ruim binnen de toegestane kilo’s. Aldoende leert men. Morgenochtend richting Schiphol en eens zien hoe het valet parking systeem bevalt. 15 minuten voor aankomst op Schiphol bellen en de chauffeur staat klaar om de auto in ontvangst te nemen en deze elders te parkeren, zo luidt de belofte. Aansluitend schoenen uit, schoenen aan bij de security en een uurtje of drie op Schiphol doorbrengen. Dan vluchtje over de beruchte vulkaan op IJsland, via Groenland naar de tussenlanding in Calgary en dan het laatste traject richting Vancouver. Zaterdag laat in de namiddag met het lokale openbaar vervoer naar downtown om 2 nachten in Vancouver te verblijven. Het ophalen van de camper zal in de loop van de maandagmiddag kunnen plaatsvinden. Reuze benieuwd hoe dat gaat bevallen om met een metertje of 10 achter je kont aan op pad te zijn.
Het weer ter plaatse? Zie de link in de rechter kolom, bij het koppelingenblok. Up-to-date en realtime weergegeven. Canada, here we come! We are ready to go…. Yeah!

Comments No Comments »

Amsterdam – Calgary – Vancouver, zo’n 7.250 kilometer rond moeder aarde en dan precies over die ene vulkaan!

Comments No Comments »

As, en dan met name veel as schijnt niet zo best te zijn voor vliegtuigmotoren. Volgens de kenners is de situatie gelukkig minder zorgelijk dan ten tijde van de uitbarsting van de Eyjafjoll in 2010. Althans zo wil men ons doen geloven… Zou dat te maken hebben met alle heftige commentaren na de recente (2010) stand still van het Europese luchtverkeer? Volgens velen waren die maatregelen “over the top”. Zoals de afbeelding van hedenmiddag laat zien bestrijkt de aswolk inmiddels een groot gebied.


Comments No Comments »

Eurocontrol, de europese luchtverkeersleiding verwacht vooralsnog geen problemen vanwege de uitbarsting van vulkaan de Grimsvotn. Heeft dit te maken met een nieuwe poging van IJsland om al het mogelijke te doen de europeanen te ontdooien? Eerst die IJslandse banken die het reisbudget van veel consumenten volledig verstoorden en dan nu weer een actieve vulkaan die het vliegverkeer heftig in de war kan brengen. De aswolk is ge-forecast voor dinsdag boven Noord Schotland. En donderdag/vrijdag voor Groot Brittanie, Frankrijk en Spanje. Met een beetje geluk ondervinden we zaterdag geen problemen en kunnen we wellicht genieten van een bijzonder uitzicht op zo’n 10 kilometer hoogte. Het is dus afwachten of de vulkaan een feestje verstoort of een dimensie gaat toevoegen aan onze nieuwe ontdekkingsreis. De tijd zal het leren, five more days to go.

Comments No Comments »

De wassen draaien en de laatste boodschappen zijn gedaan. Een geel lijstje met alle to do’s op het aanrecht. Vanmiddag met heel mooi weer de golfvaardigheden nog wat getraind en een ronde gelopen op een hele rustige baan. Alle oudjes van de club laten zich in het weekend weinig zien en van de werkenden komen er het weekend klaarblijkelijk ook maar weinig uit hun hol. Hoop dat die beren in Canada er voor ons toeristen wel uitkomen.We klagen niet, integendeel. Rust in de baan draagt bij aan het ritme van de ronden een heeft vaak een gustig effect op de scores. Zo ook vandaag. We gaan dus inderdaad op reis met een scherpere handicap. Lekker belangrijk…
Hoe dan ook: just one week to go!

Comments No Comments »

Nog even…. en dan is alles klaar om naar Schiphol af te reizen. De reisboeken, internetaantekeningen, reisbescheiden etc. zijn verzameld en liggen gereed, de nieuwe paspoorten zijn opgehaald en de reisverzekering is gepimpt. Nog een kleine 2 weken om alle zakelijke beslommeringen af te handelen en 1 weekend om de golfhandicap nog wat scherper te stellen.

Nog even…. en dan kunnen we zeggen: Canada, here we come!

Comments No Comments »

Birdybear gaat Canada verkennen. Vanaf Amsterdam vliegt Birdybear via Calgary naar Vancouver. Vanuit Vancouver reist Birdybear zo'n 4 weken per camper door British Columbia en Alberta om ook weer in Vancouver te eindigen. Vanuit Vancouver non-stop retour naar Amsterdam.
Birdybear doet verslag van deze reis onder de titel "Canada, here we come! Caddieboek van een nieuwe ontdekkingsreis.”

Comments No Comments »